Suomen II kirsikankukkakunnigatar Ella Saarenko

Suomen II kirsikankukkakuningatar Ella Saarenko

Kuva: Jussi Aalto

Kiinnostukseni Japaniin alkoi 13-vuotiaana hyvin samalla tapaa kuin monella muulla: mangan, animen ja japanilaisen musiikin kautta. Viimeisen 10 vuoden aikana kiinnostuksenkohteeni ovat useamman kerran vaihtuneet, mutta kiinnostus japanilaiseen kulttuuriin on silti pitänyt pintansa. Tällä hetkellä minua eniten kiinnostavat japanilainen ruoka, elokuvat ja paikalliset perinteet. Minulta on useasti kysytty, mikä minua japanilaisessa kulttuurissa viehättää ja siihen kysymykseen on vaikea antaa tyhjentävää vastausta. Toisaalta japanilainen kulttuuri on uniikki, eksoottinen ja kaukainen, mutta siitä löytyy loppujen lopuksi yllättävän paljon yhtäläisyyksiä suomalaisen kulttuurin kanssa. Japanista on tullut tärkeä ja pysyvä osa elämääni eikä sen merkitystä voi täysin sanoin kuvailla.

Suomen II kirsikankukkakuningatar Ella Saarenko

Suomen I kirsikankukkaprinsessa Ella Saarenko Tokiossa keväällä 2019

Kauteni kirsikankukkaprinsessana on ollut vauhdikas ja se on ylittänyt kaikki odotukseni. Olen tavannut paljon uusia ihmisiä, oppinut asioita ja päässyt edustamaan itselleni tärkeää asiaa. Kirsikankukilla on monia merkityksiä eri ihmisille eri elämänvaiheissa. Minulle tämän kevään kirsikankukat tulevat merkitsemään uuden alkua siirtyessäni kirsikankukkakuningattaren rooliin. Tämä on ensimmäinen kerta, kun kuningattaren tehtävä siirtyy seuraavalle Suomessa. Mielestäni se on tehtävän jatkuvuuden kannalta tärkeä askel. Olen varma, että jokainen kuningatar tulee jättämään omanlaisen jälkensä tähän tehtävään ja pyrin tekemään niin itsekin. Kirsikankukkakuningatar on vielä varsin uusi käsite Suomessa, joten koen yhdeksi tärkeimmistä tehtävistäni sen näkyvyyden ja tietoisuuden lisäämisen. Odotan myös innolla uuden kirsikankukkaprinsessan valintaa ja toivon, että pääsemme yhdessä edustamaan monin eri tavoin Suomen ja Japanin välistä kulttuurinvaihtoa kauteni aikana. Vaikkemme pääsekään tänä vuonna juhlistamaan kirsikankukkien kukintaa Roihuvuoren hanamin merkeissä, tulee kukinta silti ilahduttamaan meitä hetkellisellä kauneudellaan.